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Por qué los adultos mayores deben entender sus opciones de vacuna contra la influenza (flu) y vacunarse


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Updated: 2/03 11:16 am Published: 12/20/2013 11:40 am


(BPT) - Ahora que la temporada de gripe para el 2013-2014 ha empezado oficialmente, es importante considerar la forma mejor de prevenir la influenza (comúnmente conocida como 'gripe' o 'flu'): la vacuna contra la influenza. Lo que muchos adultos no saben es que el sistema inmunológico se debilita con la edad, lo que significa que los adultos mayores tienen un riesgo más alto de contraer la influenza y de exponerse a las complicaciones relacionadas con ella.

Más de 200,000 personas en los Estados Unidos son hospitalizadas todos los años por enfermedades relacionadas con la influenza, de acuerdo a los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés). Los adultos de 65 años de edad o mayores típicamente constituyen más de la mitad (el 60 por ciento) de estas hospitalizaciones, y de casi todas (el 90 por ciento) las muertes relacionadas con la influenza, según los informes del CDC.

Para ayudar a regar la voz sobre este serio problema de salud, el Consejo Nacional sobre Envejecimiento (NCOA, por sus siglas en inglés) ha lanzado por segundo año consecutivo el programa educativo Flu + You, que exhorta a los adultos mayores y sus cuidadores a que se informen sobre la seriedad de la influenza, la importancia de la vacunación anual, y las opciones de vacuna para los adultos de 65 años y mayores. El actor Lee Majors, mejor conocido por su mítico papel como 'El Hombre Nuclear', se ha unido a la campaña este año como portavoz nacional.

"De acuerdo al CDC, la razón principal por la que los adultos no se vacunan contra la influenza es porque no saben que la necesitan', dijo Majors. "Yo me vacuno contra la influenza todos los años y exhorto a las personas de mi edad a que hagan lo mismo. Es una medida sencilla que pueden tomar para ayudar a protegerse contra la influenza'.

La influenza puede empeorar las condiciones de salud existentes, y es especialmente peligrosa para personas con enfermedades pulmonares, enfermedades cardíacas, diabetes, enfermedades renales y cáncer, condiciones de salud que generalmente afectan a los adultos mayores. A nivel nacional, el 86 por ciento de los adultos de 65 años o mayores tienen al menos una condición de salud crónica, y aproximadamente el 66 por ciento de los beneficiarios de Medicare tienen dos o más condiciones crónicas, de acuerdo al CDC. Estas condiciones los ponen en un riesgo mayor de contraer influenza y las complicaciones relacionadas con la influenza, que incluyen hospitalización e incluso la muerte.

"El CDC recomienda vacunarse anualmente contra la influenza como la mejor forma de protegerse contra ella, sin embargo un tercio de las personas de 65 años o más no se vacunan', dijo el Dr. Richard Birkel, vicepresidente ejecutivo de la NCOA para Envejecimiento Saludable, y director de la Alianza para el Automanejo de la NCOA. "Según la NCOA continúe educando a los adultos mayores acerca de la influenza y la gravedad potencial de la enfermedad, esperamos animar a más personas a ayudar a protegerse a sí mismos y a sus seres queridos vacunándose contra la influenza todos los años'.

Actualmente hay muchos tipos de vacunas contra la influenza, y varias de ellas están específicamente indicadas para los grupos de cierta edad o con distintas necesidades de vacuna, incluyendo una vacuna contra influenza con una dosis mayor para los adultos de 65 años o mayores, que está específicamente diseñada para abordar el debilitamiento del sistema inmunológico relacionado con la edad. Al mejorar la producción de anticuerpos en pacientes mayores, la dosis mayor de la vacuna puede promover una respuesta inmunológica mayor a la influenza que las vacunas tradicionales. Cualquiera que sea la opción de vacuna que se escoja, la vacuna anual contra la influenza está incluida en los beneficios de Medicare Parte B. Esto significa que la vacuna está cubierta sin necesidad de copago para los beneficiarios de Medicare de 65 años de edad o mayores.

Los adultos mayores y sus cuidadores pueden conocer más sobre las opciones de vacunas y la importancia de vacunarse anualmente contra la influenza en la web de Flu + You, www.ncoa.org/Flu, que contiene materiales educativos gratuitos, un anuncio de servicio público de Majors, y más datos sobre la influenza.

Flu + You es una iniciativa de educación pública del Consejo Nacional sobre Envejecimiento que cuenta con el patrocino de Sanofi Pasteur.


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